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vocabulaire français anglais : l'eau

De la flaque d’eau à l’océan : les mots anglais autour de l’eau

par | 12 Juin 2017 | Vocabulaire français-anglais

 

L’été approchant, vous êtes nombreux à prévoir des vacances à la mer. La mer est un mot que l’on apprend très tôt en anglais et vous savez déjà probablement dire the sea. Mais qu’en est-il du vocabulaire pour parler des autres étendues d’eau et des cours d’eau ? Connaissez-vous les mots pour flaque, rigole, ruisseau ou étang ?

 

Voici donc une petite liste de mots autour de l’eau. Certains vous seront déjà familiers et d’autres peut-être moins. Bien sûr, cette liste n’est qu’une sélection. Si vous en connaissez d’autres, n’hésitez pas à les ajouter dans les commentaires en bas de la page.

Parlons tout d’abord des étendues d’eau :

  • une flaque → a puddle
  • une mare → a pool
  • un étang → a pond
  • un lac → a lake
  • une mer → a sea
  • un océan → an ocean

 

Et continuons avec le vocabulaire des cours d’eau :

  • un courant → a current
  • une rigole → a rivulet
  • un ruisseau (un ru s’il s’agit d’un petit ruisseau) → a brook, a stream
  • un torrent → a torrent
  • une cascade →a waterfall
  • un rapide → a rapid
  • une rivière, un fleuve → a river
  • un canal →  a canal

 

Vous remarquerez qu’il n’y a pas de différence en anglais entre la rivière et le fleuve. Les deux se disent river.

Petit rappel à ce propos : en français la différence entre une rivière et un fleuve est parfois floue. En effet, certains géographes définissent de façon stricte le fleuve comme un cours d’eau qui se jette à la mer. D’autres ne sont pas d’accord pour appeler fleuve un cours d’eau peu important qui se jette à la mer. Le mot rivière est un terme générique qui couvre l’ensemble des cours d’eau, sauf s’ils sont petits : dans ce cas, on parle de ruisseau, voire de ru. Un ru est un petit ruisseau, un ruisseau est une petite rivière, une rivière est un grand ruisseau ou un petit fleuve et un fleuve est une grande rivière !

Toutefois, en français courant, le mot fleuve est généralement réservé aux grands cours d’eau. On parle de rivière pour les cours d’eau moins importants.
Ainsi, la Loire est le plus long fleuve de France (1012 km, soit 629 miles).
Le plus long fleuve du Royaume-Uni est le Severn (354 km, soit 220 miles).

 

Et voilà, vous connaissez maintenant un peu plus de vocabulaire anglais pour parler d’étendues et de cours d’eau. Bravo ! 😉

 

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