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leur ou leurs : la bonne orthographe

Question d’orthographe : leur ou leurs

par | 20 Jan 2018 | Langue française

 

Comment savoir s’il faut écrire leur sans s ou leurs avec un s ?

 

Voilà une question qui revient régulièrement dans mes cours de français écrit ou de français langue étrangère.

 

Pour bien comprendre quand ajouter un s et quand laisser leur au singulier, il faut d’abord comprendre le sens de ce petit mot et la logique à appliquer quand on l’écrit.
En effet, la question ne se pose vraiment qu’à l’écrit puisque la prononciation ne change pas du tout entre leur et leurs puisqu’en français on ne prononce pas le s final d’un pluriel… enfin, sauf dans certains cas, mais nous y viendrons un peu plus bas. 😉
 

 

Vous trouverez aussi un tableau récapitulatif un peu plus bas avec des astuces pour vous servir de mémo.

 

Quelques explications complémentaires ne sont toutefois pas superflues pour mieux comprendre la différence entre leur et leurs.

Leur  peut avoir deux rôles dans une phrase : il peut être pronom personnel ou adjectif possessif. 

Leur dans le rôle du pronom personnel :

Dans ce cas, leur est le pluriel de lui, pronom complément d’objet indirect.  

  • Je demande à Louis (à qui ? = à lui) → Je lui demande
  • Je demande à Noémie (à qui ? = à elle) → Je lui demande

Au pluriel, pour le masculin comme pour le féminin, lui devient leur :

  • Je demande à Louis et à Bastien (à qui ? = à eux = masculin) → Je leur demande
  • Je demande à Noémie et à Roseline (à qui ? = à elles = féminin) → Je leur demande

Comme vous avez pu le remarquer dans ces exemples, en tant que pronom, leur est invariable et ne prend jamais de s.

Leur  dans le rôle de l’adjectif possessif :

C’est en tant qu’adjectif possessif que leur peut ou non prendre un s final.

Leur signifie à eux ou à elles. Il marque l’appartenance à plusieurs possesseurs. 


Regardons ces exemples :

Singulier

  • C’est son chien : le chien appartient à une seule personne. On emploie son au masculin parce que le mot chien est masculin en français.
  • C’est sa voiture : la voiture appartient à une seule personne. On emploie sa au féminin parce que le mot voiture est féminin en français.
  • C’est leur chien : le chien appartient à plusieurs personnes (deux ou plus).
  • C’est leur voiture : la voiture appartient à plusieurs personnes (deux ou plus).

Vous pouvez voir ici que leur est le pluriel de son ou saLeur ne change pas et s’emploie aussi bien au masculin qu’au féminin. C’est assez rare en français pour le noter ! 😉

 

En français, le choix entre son (masculin) et sa (féminin) ne dépend pas du possesseur mais du genre du nom de la chose possédée.
C’est pourquoi on dit son chien (chien est un nom masculin), mais sa voiture (voiture est un nom féminin). Peu importe que la personne qui possède le chien ou la voiture soit un homme ou une femme.
Dans d’autres langues comme l’anglais par exemple, la règle est différente et l’adjectif possessif est choisi en fonction du possesseur et non de la chose possédée.
Donc attention de bien suivre la logique d’usage en français !

 

Pluriel

Vous le savez déjà, en français, l’adjectif s’accorde aussi en nombre, c’est-à-dire qu’il faut le mettre au pluriel si le nom qu’il décrit est pluriel.
Leur suit cette règle et c’est précisément le cas où il faut ajouter un s pour obtenir leurs.

Reprenons les exemples du chien et de la voiture. Imaginons maintenant que les possesseurs ont plusieurs chiens et plusieurs voitures. Chiens et voitures sont au pluriel, il faudra donc aussi que l’adjectif possessif soit au pluriel ; nous devons donc écrire leurs avec le s final du pluriel :

  • Ce sont leurs chiens : plusieurs chiens appartiennent à plusieurs personnes. 
  • Ce sont leurs voitures : plusieurs voitures appartiennent à plusieurs personnes.

 

Voici un tableau récapitulatif avec les astuces qui vous aideront à bien choisir entre leur et leurs:

orthographe - leur ou leurs - astuces

 

 

 

 

 

 

 

 

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Attention ! Si le français n’est pas votre langue maternelle, souvenez-vous que leur et leurs se prononcent de la même manière. Cela signifie que vous n’entendrez pas le s de leurs sauf exception, comme je l’ai mentionné plus haut : si le nom qui suit leurs commence par une voyelle ou un h muet, il faut faire la liaison avec le son [z] :

 

Leurs ⃕ amis     

 

Leurs ⃕ habitudes 

 

 

Et voilà ! Vous maîtrisez maintenant la question et si vous avez des amis qui se trompent, vous pourrez corriger leurs erreurs ! Féliciations ! 😀

 

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2 Commentaires

  1. Legentilhomme katrine

    Une petite interrogation, j’ai un doute sur : Jacques, Michel et  » leur épouse » ou  » leurs épouses » ?

    Réponse
  2. Yolaine Bodin

    Bonjour Katrine,
    voilà une question pertinente et qui reste floue dans bien des grammaires et autres références de la langue française.
    On trouve deux explications en gros :
    Soit on se dit qu’on parle de deux épouses (celle de Jacques et celle de Michel) et donc on choisit de mettre leurs au pluriel. C’est tout à fait correct.
    Ceci dit, on peut aussi se dire que chacun n’a qu’une épouse et par conséquent choisir le singulier et écrire « leur épouse ».
    En fait, selon l’Académie française et le CNRTL (Centre National de Ressources Textuelles et Lexicales), les deux versions sont acceptées.
    Personnellement, je sais qu’oralement je ferais spontanément la liaison et dirais « et leurs [z] épouses ». C’est la raison pour laquelle j’opterais pour le pluriel dans ce cas.
    J’espère que cette réponse vous aidera ! 🙂

    Réponse

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