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small ou little : quelle différence ?

Small ou little ? Quelle est la différence ?

par | 29 Avr 2017 | Langue anglaise

 

En anglais, il n’est pas toujours facile quand on apprend la langue, de savoir quelle est la différence entre small et little, quand on doit utiliser small et quand on doit choisir little

 

Ces deux adjectifs signifient petit et sont utilisés pour parler de la taille de quelque chose (ou de quelqu’un !). Leurs contraires sont big ou large.

 

  • This room is very small. (Cette pièce est toute petite.)
  • They live in a nice little house. (Ils habitent dans une jolie petite maison.)

 

La différence, c’est que vous pouvez utiliser little pour dire que quelque chose est petit, mais aussi en même temps pour exprimer une émotion. Si vous choisissez little, vous ajoutez ce que vous ressentez. 

  • The kitten on the photo is small and cute. (Le chaton sur la photo est petit et mignon.) → Ici, small est utilisé uniquement pour indiquer la taille du chaton.

 

Comparez avec cette phrase :

  • This is a cute little kitten! (C’est un adorable petit chaton !) → Ici, little exprime bien le fait que le chaton est petit en taille, mais rajoute une information sur ce que vous ressentez, l’émotion que procure le chaton. 

 

Dans l’exemple sur le chaton, on fait passer une émotion positive : le chaton est attendrissant. Mais vous pouvez aussi utiliser little pour exprimer d’autres émotions, y compris des émotions négatives, par exemple : 

 

  • What a spiteful little man he is! (Quelle peau de vache !)

 

En anglais britannique, little est généralement utilisé devant un nom, et souvent accompagné d’un autre adjectif – comme dans les exemples – et ne se place normalement pas directement après un verbe. Par exemple, on ne dit pas « My flat is little » (Mon appartement est petit).

De plus, little n’est pas utilisé à la forme comparative. Donc si vous entendez quelqu’un dire « My house is as little as yours. » (Ma maison est aussi petite que la tienne), c’est que votre interlocuteur parle anglais américain. En effet, en anglais américain, small et little sont utilisés indifféremment, ce qui n’est pas le cas en anglais britannique.

 

Attention ! Vous pouvez ajouter un adverbe devant l’adjectif small pour modifier le degré de petitesse, par exemple quite small, very small, extremely small (assez petit, très petit, extrêmement petit), mais pas devant little

 

Et voilà ! Vous connaissez maintenant la différence entre small et little ! 🙂

 

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