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Les question tags en anglais

Question tags : quand et comment les utiliser

par | 13 Mar 2019 | Langue anglaise

 

Les question tags, également appelés les tag questions sont couramment utilisés en anglais, surtout à l’oral.

 

Qu’est-ce qu’un question tag ? 

En anglais, un tag est une étiquette. Typiquement, dans un magasin, vous trouverez le prix des articles sur des tags

Il en va de même pour les question tags : c’est comme une étiquette en forme de question courte attachée à une phrase. Regardez cette image et pensez aux questions tags ainsi : le vêtement correspond à la phrase, l’étiquette au question tag

 

Autrement dit, un question tag est une question très courte ajoutée à la fin d’une phrase. Par exemple :

  • You speak English, don’t you? → “you speak English” est une affirmation, une phrase, “don’t you” est le question tag. À l’écrit, une virgule sépare toujours l’affirmation du question tag.

 

 

Quand utiliser un question tag ?

 

On utilise les question tags pour inviter la personne à laquelle on s’adresse à approuver ou à confirmer ce que l’on dit dans la phrase.

  • Chercher l’approbation :

This place is really nice, isn’t it?

  • Demander confirmation:

You’re from Scotland, aren’t you?

En français, on pourrait traduire les questions tags, selon les contextes et le style, par des formules telles que n’est-ce pas ?, hein ?, pas vrai ? ou autres équivalents.

 

À l’oral, c’est l‘intonation qui permet de faire la différence entre une demande d’approbation ou de confirmation.

Pour demander confirmation, l’intonation monte à la fin du question tag.

Pour chercher l’approbation, l’intonation descend à la fin du question tag.

Pour s’en souvenir, on peut noter que lorsqu’on demande confirmation, on pose en quelque sorte une « vraie » question, d’où l’intonation montante. Par contre, lorsqu’on ne fait que chercher l’approbation de quelqu’un, il ne s’agit plus vraiment d’une question mais plutôt d’une affirmation, d’où l’intonation descendante. 

 

Comment construire un question tag ?

Le question tag est toujours à la forme négative quand la phrase est affirmative et inversement, il est à la forme affirmative quand la phrase est à la forme négative.

À retenir :  

 

     phrase    

     question tag     

+

+

 

 

La construction du question tag dépend du verbe utilisé dans la première partie de la phrase : on regarde s’il s’agit d’un auxiliaire ou non.

 

Avec les auxiliaires, par exemple les verbes to be, to have, et les auxiliaires de mode tels que can, could, will, would, should… :

Si la phrase est construite avec un auxiliaire, on utilise le même auxiliaire dans le question tag, sans oublier d’inverser les formes affirmative et négative, et toujours en utilisant les formes contractées (aren’t et non are not, isn’t et non is not). Les formes non contractées sont extrêmement rares dans les questions tags et on ne les trouve vraiment que dans un discours très soutenu.

 

Voici des exemples :

 

     Auxiliaires     

+      →    –

 –     →    +

be (is) She is Canadian, isn’t she? She isn’t Canadian, is she?
be (were) We were right, weren’t we? We weren’t right, were we?
be (am) I’m allowed in, aren’t I? I’m not allowed in, am I?
have They’ve drunk beer, haven’t they? They haven’t drunk beer, have they?
can You can ski, can’t you? You can’t drive, can you?
could Years ago, we could run fast, couldn’t we? Years ago, we couldn’t run fast, could we?
will She will come, won’t she? She won’t come, will she?
would He’d (= he would) like to travel, wouldn’t he? He wouldn’t like to travel, would he?
should I should go now, shouldn’t I? I shouldn’t go now, should I?

 

Attention ! Pour I am, comme vous pouvez le voir dans le troisième exemple, on devrait lire am I not dans le question tag, mais cet usage est aujourd’hui obsolète. À la place, on dit aren’t I.

 

Avec les verbes qui ne sont pas des auxiliaires, on utilise do, don’t, does, doesn’t, did, didn’t comme on le fait normalement pour construire une question ou une négation. 

Voici des exemples :

 

   Non-auxiliaires  

+     →    –

–     →    +

work You always work late, don’t you? You don’t always work late, do you?
sleep He usually sleeps on his couch, doesn’t he? He doesn’t usually sleep on his couch, does he?
drive She drove back home, didn’t she? She didn’t drive back home, did she?
explain I explained the rules, didn’t I? I didn’t explain the rules, did I?

 

 

Et voilà ! Vous savez maintenant quand et pourquoi utiliser les questions tags. Félicitations! 🙂

 

Et maintenant que vous savez construire les question tags, entraînez-vous un peu ! Essayez cet exercice en ligne gratuit. N’oubliez pas d’utiliser les contractions !

 

 

 

 

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