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L'orthographe des nombres en français

Question d’orthographe : les nombres

par | 3 Mar 2018 | Langue française

 

Vous est-il déjà arrivé en écrivant un texte de décider d’écrire les nombres en chiffres et non en lettres par peur de faire une faute d’orthographe ? Avez-vous déjà hésité au moment de rédiger un chèque ?

 

Si vous avez répondu oui à l’une de ces questions, cet article du Coin Langues est pour vous !

Voici un rappel sur l’orthographe des nombres qui va vous permettre d’écrire les nombres en toutes lettres sans hésiter et sans avoir peur de commettre une faute !

Profitons-en pour rappeler que les nombres (par exemple un, deux, trois, cent, cent-cinquante, mille, trois millions six cent soixante quatre mille deux cents…) sont ce qu’on appelle en grammaire des adjectifs numéraux.

 

Et voici LA règle :

 

Les adjectifs numéraux sont invariables, c’est-à-dire que l’orthographe des nombres ne change jamais.

 

Ainsi, 2 s’écrira toujours deux, 40 s’écrira toujours quarante etc.

  • J’ai rangé les quatre livres que je viens d’acheter dans ma bibliothèque. → Le chiffre quatre étant invariable, on ne met pas de s à la fin de quatre, même si, comme dans cet exemple, on trouve l’article pluriel les placé devant.

Remarque : seul le chiffre un (1) peut prendre le féminin :

  • J’ai reçu vingt et une cartes postales d’un ami qui a fait le tour du monde. 

Attention ! Le nombre mille  n’est pas une exception et ne s’écrit donc jamais avec un s : quatre mille.

 

Y a-t-il des exceptions ?

Il y en a deux ! Les deux seules exceptions, sont les nombres vingt et cent lorsqu’ils ne sont pas suivis d’un autre chiffre.

 

Qu’est-ce que cela signifie ?

C’est très simple ! Vingt et cent sont invariables, comme tous les autres nombres, SAUF lorsqu’ils ne sont pas suivis d’un autre chiffre.

Voici quelques exemples :

  • 304 → trois cent quatre → cent est suivi d’un autre chiffre, ici quatre, donc cent suit la règle de base et reste invariable.
  • 87 → quatre-vingt-sept → vingt est suivi d’un autre chiffre, ici sept, donc vingt suit la règle de base et reste invariable.

Jusque là, la règle n’a pas changé, mais regardons ces exemples :

  • 600 → six cents → cent n’est pas suivi d’une autre chiffre, alors ici l’exception s’applique, on ajoute un s.
  • 80 → quatre-vingts → vingt n’est pas suivi d’une autre chiffre, alors ici l’exception s’applique, on ajoute un s.

Attention ! Millier, million et milliard sont des noms et non des adjectifs numéraux, donc suivis de ces noms, vingt et cent prennent un s :

  • 80 milliards → quatre-vingts milliards
  • 300 millions → trois cents millions

 

Attention encore ! Quand ils sont employés comme des ordinaux, c’est-à-dire à la place de centième et vingtième, même sans chiffre derrière, ils restent invariables. Concrètement, disons que c’est le cas pour donner le numéro d’une page ou d’une rue pour une adresse, ou encore le nom d’une année :

  • Lisez la page quatre-vingt, puis la page deux cent. (La quatre-vingtième page, puis la deux centième page)
  • Elle vit au quatre-vingt, rue de l’Est. (Le quatre-vingtième numéro de la rue de l’Est.)
  • Il est né en l’an mille six cent. (La mille six centième année)

Notons tout de même qu’en général les numéros de page, de rue et les années sont écrits en chiffres et rarement en lettres. 😉

 

Pour aller un peu plus loin :

Retenez qu’il en faut 2 pour faire un pluriel.

Donc, si le chiffre dépasse un mais n’atteint pas deux, gardez le nom qui suit au singulier !

Comparez :

  • 1,5 km → La plage est à 1,5 kilomètre d’ici. → kilomètre reste au singulier car il n’y en a pas 2.
  • 2,5 km → La plage est à 2 kilomètres d’ici. → kilomètres est au pluriel car le pluriel commence à 2 !

 

Faut-il mettre un trait d’union entre les nombres ?

Le trait d’union se place normalement uniquement entre les nombres qui sont de chaque côté inférieurs à cent (trois cents, trente-huit mille), mais jamais lorsqu’ils sont séparés par le mot et (trois cent quarante et un)

Toutefois, la réforme de l’orthographe de 1990 autorise le placement systématique du trait d’union (trois-cents, trente-huit-mille, trois-cent-quarante-et-un).

 

Mémo : l’essentiel en résumé


L’orthographe des nombres est toujours invariable, même pour mille, sauf : 

  • 80 (nombre rond) → quatre-vingts (avec un S final)
  • 100 lorsqu’il est multiplié et n’est pas suivi d’une autre chiffre : 700 = 7×100  sept cents (avec un S final)

 

Nous avons parlé de nombres et de chiffres. Cet article vous aidera à comprendre la différence entre chiffre, nombre et numéro.

 

Et voilà, vous pouvez maintenant écrire les nombres en toutes lettres sans hésiter et sans faire de faute d’orthographe ! Félicitations 🙂

 

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