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continuer ou commencer à, de, par

Commencer et continuer… à, de ou par ? Choisir la bonne préposition

par | 19 Jan 2019 | Langue française

 

Vous avez peut-être parfois des doutes sur la préposition à utiliser en français après les verbes commencer et continuer : à, de ou par.
Eh bien, soyez sûr que vous n’êtes tout seul car c’est une question qui revient assez souvent, aussi bien dans mes cours de français langue étrangère que dans mes cours de français écrit.  Regardons donc ensemble comment choisir entre  à, de et par quand on a utilisé le verbe commencer ou continuer dans une phrase.

 

Tout d’abord, notons que ces deux verbes, commencer et continuer ne sont pas toujours suivis d’une préposition. En effet, si le mot qui suit n’est PAS un verbe, alors vous n’avez PAS besoin de préposition. Regardez ces exemples :  

  • J’ai commencé ici.
  • J’ai commencé ce matin.
  • Il a commencé sa carrière à l’âge de 16 ans.
  • J’ai continué comme ça.
  • Nous continuerons demain.
  • Vous pouvez continuer votre navigation en toute sécurité.

 

Cependant, si vous avez besoin de faire suivre commencer ou continuer d’un autre verbe, vous devrez alors choisir une préposition. Notez que le verbe qui suivra sera à l’infinitif.

 

Voici donc comment choisir entre commencer à, commencer de, commencer par, continuer à, continuer de et continuer par.

 

Quelle préposition choisir après commencer :

Commencer à et commencer de ne modifient pas le sens de la phrase et les deux sont corrects. Comme c’est souvent le cas, la différence réside plutôt dans l’usage. 

Commencer à est beaucoup plus courant et porte plutôt l’accent sur l’action décrite dans le verbe qui suit : 

  • Elle a commencé à travailler à l’âge de 24 ans. 
  • Ils commenceront à manger dès que le repas sera prêt.
  • J’ai commencé à faire des balades sur la plage chaque week-end.

 

Commencer de est plus rare, plus littéraire et considéré comme plus élégant. Commencer de met moins l’accent sur l’action exprimée dans le verbe qui suit et plus dans le fait de commencer en soi. Il est bon de noter que commencer de ne semble presque jamais, voire jamais utilisé au présent. Voici quelques exemples :

  • Il avait commencé de pleuvoir.
  • Vous avez commencé d’enseigner. 
  • Nous commencerons de nous instruire.

 

Avec commencer, nous pouvons en déduire que vous pouvez choisir commencer à la plupart du temps. Souvenez-vous que lorsque vous rencontrez commencer de dans un texte, le sens ne change pas.

 

Attention ! Débuter peut être synonyme de commencer, mais son usage est différent. Vous pouvez apprendre la différence entre commencer et débuter dans ce précédent article du Coin Langues

Quelle préposition choisir après continuer :

Ici encore, continuer à et continuer de ne sont pas très différents et souvent interchangeables ; pourtant, comme avec commencer, la préposition à est plus courante, surtout à l’oral.

Il existe toutefois une nuance intéressante entre continuer à et continuer de.

 

Continuer à signifie poursuivre l’action décrite dans le verbe qui suit : 

  • Ils ont continué à discuter toute la nuit. → Ils ont poursuivi leur discussion
  • Continuez à lire cet article, ne vous arrêtez pas ici ! → Poursuivez votre lecture !

 

Continuer de exprime aussi la poursuite d’une action, mais plutôt d’une habitude.

Comparez :

  • Je lui ai demandé d’éteindre sa cigarette, mais il a continué à la fumer tranquillement. → Ici continué à signifie qu’il a fumé le reste de sa cigarette.
  • Il voulait arrêter, mais il a continué de fumer pendant des années. → Ici continué de signifie qu’il a gardé l’habitude de fumer. 
  • Elle est partie à pied de bonne heure et a continué à marcher longtemps. → On parle ici d’une promenade qui a commencé et qu’elle a fait durer.
  • Tu continues de marcher sur la plage le week-end ? → On comprend ici que le fait de marcher sur la plage le week-end est une habitude.

 

L’astuce ! En français, on dit avoir l’habitude de. On conserve la préposition de avec le verbe continuer :  continuer de  parce qu’on a l’habitude de quelque chose.

 

Vous avez compris que la préposition à est plus courante après les deux verbes commencer et continuer. C’est donc la préposition à choisir quand vous n’êtes pas sûr de pouvoir utiliser de.  Ceci dit, si vous pouvez utiliser de correctement, vous montrerez ainsi que la langue française n’a pas de secret pour vous ! 😉

 

À noter : lorsque le verbe commencer ou continuer est suivi d’un verbe qui commence par la lettre a, vous pouvez choisir la préposition de au lieu de à pour éviter le hiatus  à – a. Par exemple :

  • Tu as commencé à apprendre ta leçon de français ? → Tu as commencé d’apprendre ta leçon de français ? (Ainsi, vous évitez la répétition de la voyelle a : à – a, ce qu’on appelle un hiatus)

 

Voyons maintenant quand utiliser la préposition  par

Par peut être suivie d’un verbe (à l’infinitif), d’un adverbe, d’un pronom ou d’un nom. Choisissez par après commencer et continuer quand vous énumérez au moins deux éléments ou deux actions : 

  • On va commencer par éplucher les pommes. → Ici on comprend qu’éplucher les pommes est une première étape qui sera suivie d’une autre.
  • On continuera par les couper. → Ici, le fait de les couper suit une étape précédente.
  • Commencez par lire cet article. (Première étape)
  • Continuez par écrire un commentaire 😉 (Étape suivante !)

 

Et voilà ! Vous pouvez maintenant utiliser commencer et continuer à, de ou par en toute confiance. Bravo ! 🙂

 

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2 Commentaires

  1. Lybit'Tératie

    Bonjour Yolaine,

    Pas de commentaire ? Pfff ! Pourtant, explications efficaces et astuces judicieuses. Merci beaucoup.

    Après avoir commencé par vous lire, je vais continuer à vous suivre et finir de vous écrire… Correct ? 😉

    Belle soirée,

    Réponse
    • Yolaine Bodin

      Bonjour Lybit’Tératie,
      Merci beaucoup pour votre commentaire et pour votre exemple de phrase. Oui, vous avez correctement utilisé commencer par, continuer à et finir de, bravo ! 🙂

      Réponse

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