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anglais : have to ou must

Must & have to : exprimer une obligation

par | 6 Jan 2018 | Langue anglaise

 

Pour exprimer une obligation en anglais, un besoin important ou une nécessité, vous pouvez utiliser must ou have to Ils correspondent à l’idée de falloir ou de devoir, c’est pourquoi must et have to sont souvent utilisés pour donner des instructions, comme dans cet exemple : 

  • These documents must / have to be marked as confidential. (Ces documents doivent comporter la mention « Confidentiel »)

 

Quelle est donc la différence entre must et have to ?

Les deux sont similaires et peuvent souvent être utilisés indifféremment. Il existe toutefois une nuance. Pour bien choisir entre must et have to, vous devrez vous poser la question suivante : D’où provient l’obligation ? 

Il y a 2 réponses possibles à cette question: de soi-même (c’est-à-dire du locuteur) ou de l’extérieur. Comparons :

  • I must stop drinking coffee. → ici, le locuteur décide lui-même d’arrêter le café. 
  • I have to stop drinking coffee. → ici, la décision d’arrêter le café vient d’une cause externe, par exemple d’un ordre du médecin.

Astuce : pour vous souvenir quel verbe doit être utilisé selon la provenance de l’obligation , retenez que I must (commençant par un m) exprime une obligation qui vient de moi : myselfme (commençant par un m).

 

Attention ! Must ne change jamais de forme (I must, you must, he must…) mais have to devient has to à la troisième personne du singulier : I have to, you have to, he/she has to…

 

Attention aussi ! Must ne peut pas être utilisé au passé. Si vous voulez exprimer une obligation du passé, utilisez le passé de have to, c’est-à-dire : had to.

  • In my first job, we had to follow strict rules. (Dans mon premier travail, nous devions suivre des règles strictes.)

Dans cet exemple, nous ne pouvons pas utiliser must.

 

Attention encore ! À la forme négative, must et have to n’ont pas le même sens :

  • You mustn’t leave the office before 4pm. (Vous ne devez pas quitter le bureau avant 16 heures) → C’est interdit.
  • You don’t have to do it. (Vous n’avez pas à le faire) → Vous avez le droit de le faire, mais vous n’êtes pas obligé.

 

Pour vous entraîner, pensez à des règles que vous devez respecter à l’école, au travail ou à la maison, des règles que vous vous imposez vous-même ou des règles imposées de l’extérieur. Trouvez des exemples réels pour chaque début de phrase :

  • I must… (pour une règle que vous décidez vous-même de suivre)
  • I have to… (pour une obligation qui vous est imposée de l’extérieur)
  • I mustn’t… (pour quelque chose que vous n’avez pas le droit de faire)
  • I don’t have to… (pour quelque chose que vous avez le droit de faire mais qui n’est pas une obligation)

 

Et voilà ! Vous pouvez maintenant exprimer une obligation en anglais et utiliser must ou have to sans vous tromper. Félicitations ! 🙂

 

N’hésitez pas à partager vos exemples dans les commentaires ci-dessous. Vous aiderez ainsi les autres lecteurs du Coin Langues. Merci pour eux ! 

 

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2 Commentaires

  1. Ellen

    Very well explained. Love the tip with must et moi.

    Réponse

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