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choisir entre historic et historical - Le coin langues

Historical ou historic ? Quelle différence ?

par | 29 Mai 2018 | Langue anglaise

 

Historical et historic sont les deux adjectifs anglais pour traduire « historique ». Si vous apprenez l’anglais, il y a de grandes chances pour que vous ne soyez pas très sûr de savoir lequel choisir.  

Je vous rassure, cette confusion est vraiment courante. Je vois très souvent mes étudiants hésiter entre les deux.

Donc, quelle est la différence entre historic et historical?

Ce sont deux adjectifs, ce qui signifient qu’on les utilise avec un nom. Ils veulent tous les deux dire historique, mais il y a une nuance et on doit choisir l’un ou l’autre dans des contextes légèrement différents. 

 

Historic s’utilise pour dire que quelque chose est important ou a une grande portée historique. Il est souvent associé à un lieu ou un évènement qui a marqué l’histoire

  • a historic site (un site historique)
  • a historic occasion (un évènement historique)
  • a historic moment (un moment historique)

 

Historical s’utilise en rapport avec l’étude de l’histoire ou simplement pour dire que quelque chose s’est déroulé ou a existé dans le passé, appartient au passé :

  • a historical novel (un roman historique)
  • a historical background (un contexte historique)
  • historical facts (des faits historiques)

 

Attention ! Vous pourrez parfois vous dire que les deux adjectifs peuvent accompagner un même nom, mais souvenez-vous que votre choix fera changer le sens : 

  • a historic event → un évènement important, qui a marqué, influencé l’histoire
  • a historical event →  un évènement qui appartient au passé, qui s’est déroulé dans le passé mais qui n’a pas forcément eu une grande portée. Ici, on ne se concentre pas sur l’importance de l’évènement.

 

  • a historic decision → une décision qui a marqué le cours de l’histoire
  • a historical decision une décision qui a été prise dans le passé et qui appartient donc à l’histoire, mais sans mettre l’accent sur sa portée. Ici, on ne se concentre pas sur l’importance ou les conséquences de la décision en question.

 

Mémo

Utilisez historic pour dire important, dont la portée a marqué l’histoire

Utilisez historical pour simplement dire que quelque chose appartient au passé ou concerne l’étude de l’histoire.

 

 

Essayez ce petit exercice pour vous entraîner. Complétez les phrases en choisissant entre historic et historical :

 

 

 

 

Et voilà ! Maintenant, vous savez mieux choisir entre historic et historical. Félicitations ! 😉

 

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